Um filme de concerto de Aretha Franklin enterrado em disputas legais tem sua estréia no festival DOC NYC meses depois de sua morte.

ADVN - No início da década de 1970, Aretha Franklin foi uma megastar, tendo tido seu lançamento no Muscle Shoals e lançando singles como "Eu nunca amei um homem", e "Respect", de Otis Redding.

Ela decidiu voltar às suas raízes como cantora em 1972, gravando um álbum de música gospel - e fazê-lo não em um estúdio, mas em uma igreja com uma multidão ao vivo (se não exatamente uma congregação) assistindo. A Warner Bros. Pictures contratou Sydney Pollack para dirigir um filme da sessão de duas noites. Mas as imagens nunca foram lançadas, mesmo depois que o álbum duplo resultante, Amazing Grace, se tornou um grande sucesso.

O produtor Alan Elliott assumiu o projeto após a morte de Pollack em 2008, mas seus esforços para exibir um filme acabado ao longo dos anos foram bloqueados por Franklin. As projeções planejadas de 2015 em festivais em Telluride, Chicago e Toronto foram canceladas quando Franklin recebeu medidas cautelares de emergência, argumentando que Elliott não tinha obtido sua permissão. Agora que a cantora morreu, a estrada evidentemente desapareceu. Enquanto os fãs podem se ressentir do aparente desrespeito de seus desejos, poucos se queixam de ter a chance de vê-la em seu auge, cantando material que era claramente muito significativo para ela.

Amazing Grace não entrará no panteão dos filmes de concerto - é um pouco disforme como um filme, e dá pouca noção de percepção emocional do artista. Mas contém momentos de felicidade: Por mais surpreendente que seja o som do canto de Franklin em 1972, observá-la é ainda melhor.

Apesar da fama de Franklin na época, o local escolhido por ela era humilde: um pequeno local decadente em Los Angeles, chamado Igreja Batista Missionária do Novo Templo. Na primeira das duas noites, quem estava no comando nem encheu a sala - os assentos estão vazios no fundo do corredor enquanto o reverendo James Cleveland explica como as filmagens vão funcionar e exorta a multidão a comportar-se como se estivessem na igreja. (Leia: Se você gritar "Amém!" E outra mensagem for necessária, grite "Amém!" Novamente.)

Cleveland, que fará o trabalho de engajamento do público durante as sessões e, em seguida, traz seu Southern California Community Choir, que se senta em lugares atrás do púlpito. Ele apresenta um Franklin um pouco nervoso, cujo primeiro número é "Wholy Holy", de Marvin Gaye.

Aqui, é "whoa-oh-holy". Pollack não é creditado como diretor de Grace. Elliott aceitou um crédito "realizado por" e, confusamente, deixou Pollack fora da lista de créditos por completo. Mas nós o vemos de vez em quando ao fundo, apontando seu operador de câmera em uma direção ou outra, e não há dúvida de que Pollack é aquele que teve o bom senso de reunir tantos close-ups organizados de Franklin - nos deixando ver como uma curva de boca ou flexionando a língua transformava um som de vogal em outro.

Franklin permanece concentrado enquanto o concerto avança, sem dizer nada para a multidão ansiosa entre as músicas. Talvez ela estivesse preocupada em gravar a performance em fita, apresentando essas músicas espirituais da melhor maneira possível para seus muitos fãs no mundo secular. Ou talvez a reticência dela fosse religiosa - uma relutância, tendo crescido na igreja, de assumir o que na tradição conservadora era o papel de um homem. Assista seu rosto na noite dois, quando o pregador que ela cresceu leva seu momento no centro das atenções.

Reverendo "C. L." Franklin, pai de Aretha, faz uma entrada conspícua naquela segunda noite, entrando com a cantora gospel Ward Ward após Aretha ter aquecido a multidão com "Mary, Don't You Weep". (Mick Jagger e Charlie Watts, enquanto isso, demoram-se quase discretamente no fundo da sala.) Quando Cleveland convida Franklin mais velho a se dirigir à multidão, ele toma seu tempo no púlpito, inserindo pausas entre quase todas as palavras e discutindo a música de sua filha. influências. Ele não faz sermões tanto quanto apresentá-la, mas a linguagem corporal de sua filha é deferente. Quando a atenção volta para ela, ela começa a cantar a música tradicional "Never Grow Old", C.L. sobe da platéia no meio da música para enxugar o suor do rosto e do pescoço com um lenço. Movimento de poder ou generosidade paterna, não há como negar que estava suado naquela igreja.

Tanto as aparições como o repertório fazem com que a segunda seção do filme (nem toda a cena na segunda noite, como você pode ver na roupa da plateia) vagueie. As músicas deixam de ser músicas e se tornam vitrines para vocalização ou oportunidades para o espírito levar os membros da platéia para dançar. Ainda assim, esse nunca é o tipo de delírio que vemos quando filmes de ficção nos levam a igrejas negras: é um show de Aretha Franklin, embora um em que Cleveland tenha bons momentos, não uma vitrine para o culto comunitário de chamada e resposta.

Se o desempenho é apertado ou solto, o filme parece ótimo. Títulos de abertura e materiais de imprensa citam vagamente problemas de tecnologia com sincronização sonora como a razão pela qual o Amazing Grace foi abandonado nos anos 70, e pedidos de esclarecimento não atraíram mais nada. Talvez Franklin, satisfeito com um registro que se tornaria um clássico do evangelho, decidiu que deveria ficar sozinho. Talvez algo obscuro aconteceu, em termos de negócios, ou os sentimentos de alguém se machucaram. Seja qual for o caso, você dificilmente pode culpar os fãs do álbum por querer vê-lo sendo feito.

Produtores: Alan Elliott, Joe Boyd, Franklin Aretha, Rob Johnson, Chiemi Karasawa, Sabrina V. Owens, Jerry Wexler, Tirrell D. Whittley, Joseph Woolf
Produtores executivos: Stefan Nowicki, Joey Carey, Alexandra Johnes
Editor: Jeff Buchanan
Local: DOC NYC
Vendas: Liesl Copeland e Alex Walton, WME

87 minutos

As informações é do site: Hollywood Reporter

                                     

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