As estimadas atrizes negras que finalmente ganharam destaque

ADVN - A jornada das atrizes negras em Hollywood é difícil e íngreme,

embora várias mulheres tenham lutado contra as probabilidades do topo

ao longo de longas e distintas carreiras. Eles ainda não terminaram.

EM 2002, QUANDO Halle Berry se tornou a primeira mulher negra a ganhar o Oscar de melhor atriz por seu papel como a viúva Leticia Musgrove em "Monster’s Ball", ela chorou ao aceitar sua estátua de ouro. Muitos negros americanos imediatamente se identificaram com essa fonte de emoção, que refletia tanto o preço de sua jornada quanto a esperança de mais mudanças por vir.

Mas Hollywood sempre foi um experimento inconstante, com os homens brancos segurando as rédeas do poder, fazendo do progresso, da inclusão e da diversidade, na melhor das hipóteses, uma proposta sazonal. Quase 20 anos depois, Berry continua a ser a única mulher afro-americana a ganhar o Oscar de melhor atriz. No entanto, há uma sensação cada vez maior de que é a Academia que está atrasada. Estamos vivendo em uma época em que alguns de nossos maiores e mais bem-sucedidos atores são mulheres negras, com quase 50 anos ou mais, veteranas que lutaram contra uma indústria que, durante grande parte de sua história, preferia ignorá-las. Alguns deles, como Taraji P. Henson e Berry, começaram com pequenos papéis na TV. Outros, como Viola Davis, que começou no teatro, ou Mary J. Blige, que teve quase 10 anos de singles de sucesso antes de ser escalada para seu primeiro papel no cinema, chegaram ao cinema mais tarde em suas carreiras. Muitas dessas atrizes foram inicialmente atores ou coadjuvantes confiáveis ​​nos anos 1980 e 90, durante uma mudança no que os estúdios consideravam financiável, uma época que viu uma enxurrada de filmes direcionados ao público negro: “Jungle Fever” (1991), Berry's estreia na tela grande; “O que o amor tem a ver com isso” (1993), com a transformação de Angela Bassett em uma estrela como Tina Turner; “Set It Off” (1996), com Kimberly Elise como assaltante de banco; e "Eve’s Bayou" (1997), com Lynn Whitfield como a matriarca de uma família sulista de classe média alta. Esta foi uma espécie de era de ouro, permitindo que esta geração de atrizes negras americanas - mulheres que também incluem Alfre Woodard, Regina King e Queen Latifah - mostrassem sua profundidade em uma escala antes inimaginável.

Quando o dinheiro para projetos com elencos negros secou em Hollywood no final dos anos 90, essas atrizes seguiram em frente, forçadas a olhar mais longe na via pública do que apenas os degraus que podiam ver. Ser negra em Hollywood é ter que ser firme na busca de seu ofício, na busca de oportunidades básicas. Eles tiveram que trabalhar duro através das complexidades de uma existência duplamente marginalizada - ser negro e ser mulher - e raramente foram autorizados a exaltar totalmente as complexidades de sua verdade para a tela.

Esta tem sido a situação histórica das mulheres negras em Hollywood, todas elas nas mãos de poderosos antepassados. Houve Hattie McDaniel, a primeira afro-americana a ganhar um Oscar, por seu papel como “Mammy” em “E o Vento Levou” (1939). Em seguida, houve a cantora e atriz Lena Horne de “Stormy Weather” e “Cabin in the Sky”, ambos de 1943 e as primeiras exceções no mainstream de Hollywood como filmes populares com elenco negro. Ou Diahann Carroll, a estrela do sitcom “Julia” (1968-71), a primeira mulher negra a liderar uma série para a rede. E, claro, há Dorothy Dandridge, a primeira mulher negra indicada ao Oscar de melhor atriz por seu papel em “Carmen Jones”, de 1954, uma mulher prescientemente retratada por Berry em um filme biográfico de 1999, e Cicely Tyson, que aos 95 anos teve forte protagonismo papéis ao longo de sua carreira de quase sete décadas. Como suas predecessoras, essas mulheres eram jornaleiros por necessidade, muitas vezes almas solitárias em seus ambientes criativos -  New York Times


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