Um amigo próximo de sua primeira esposa revela uma tendência violenta de Sean Connery

ADVN - Menos de quinze dias atrás, Sir Sean Connery morreu dormindo, aos 90 anos, e aqueles que prestaram homenagem ao primeiro e maior James Bond da tela pareciam determinados a conferir a ele um status heróico.

O primeiro ministro da Escócia, Nicola Sturgeon, disse que ficou "de coração partido" ao saber de sua morte, acrescentando: "Nossa nação está hoje de luto por um de nossos filhos mais amados."

Dame Shirley Bassey, que cantou as canções temáticas de Goldfinger e Diamonds Are Forever, disse: "Ele foi uma pessoa maravilhosa, um verdadeiro cavalheiro e estará para sempre em nossos corações."

‘Ele foi o herói dos nossos tempos’, concordou o ator Andy Garcia, sua co-estrela em Os Intocáveis, pelo qual Connery ganhou seu único Oscar.

Mas quão verdadeira é essa afirmação?

As mulheres do movimento #MeToo não considerariam Connery como um herói.

Sua confissão em duas entrevistas - que ele mais tarde negou - de que não via nada de errado em bater em uma mulher, e que estaria bastante preparado para fazer isso ele mesmo, agora geraria indignação. Ele também negou veementemente a alegação de sua primeira esposa, a atriz australiana Diane Cilento, de que ele a havia espancado e espancado durante seu casamento de 11 anos.

Mas eu tinha todos os motivos para acreditar que Cilento, que eu conhecia bem, falava a verdade, até porque testemunhei as marcas de violência doméstica em seu rosto.

Conheci Cilento quando era adolescente e ela interpretava o papel-título de Zuleika Dobson em uma turnê pré-Londres de 1957 do musical Zuleika.

Muito bonita e talentosa, mas emocionalmente vulnerável, ela estava encontrando os números musicais além de seu alcance vocal. Depois de duas apresentações desastrosas em uma noite de sábado em Oxford, sua voz simplesmente falhou.

De volta ao hotel, ela preparou um banho quente, cortou os pulsos na água e quase morreu. Eu a visitei no hospital e foi assim que nossa amizade começou.

Em 1965, quando ela já era casada com Connery, visitei o casal em sua casa em St John’s Wood, Londres. Eles estavam casados ​​há três anos e seu filho bebê, Jason, tinha dois anos.

Eu nunca tinha conhecido Connery, mas conhecia sua reputação de durão, temperamento e capacidade para a violência.

Em 1958, quando estava na Cornualha filmando ao lado da lenda de Hollywood Lana Turner no melodrama Another Time, Another Place, o namorado mafioso de Turner, Johnny Stompanato, apareceu no set, apontou uma arma para Connery e disse-lhe para ficar longe de Turner. Connery agarrou a arma e torceu o pulso de Stompanato. O gangster fugiu.

A primeira coisa que notei na minha chegada foi que Diane estava com um olho roxo e uma bochecha muito machucada e inchada, que ela tentara disfarçar com maquiagem.

_ O que aconteceu? _ Perguntei a ela.

_Oh, foi tão estúpido _ disse ela. _Eu abri a porta do armário na minha cara. _

Ela sabia que eu não acreditava nela e começou a falar, mas parou abruptamente. Connery havia entrado na sala. Vestido com o short mais curto que se possa imaginar, ele tinha o pequeno Jason empoleirado em seu ombro.

Fui apresentado e minha mão foi envolvida em um aperto de esmagar ossos.

Connery estava de bom humor, saltando Jason para cima e para baixo, e não mostrou nenhum sinal de desconforto. Diane, porém, estava tensa, até mesmo apreensiva e me observando de perto.

A essa altura, Connery havia interpretado Bond três vezes - em Dr. No, From Russia With Love e Goldfinger. Ele não tinha sido a primeira escolha para o papel - Cary Grant e Rex Harrison o recusaram. Foi Dana Broccoli, a esposa do produtor de Bond ‘Cubby’ Broccoli, quem convenceu seu marido de que Connery era a pessoa certa para o papel.

Ian Fleming, o criador de Bond, ficou consternado. Ele achava que Connery era muito comum para seu herói.

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